Journalistes et réseaux sociaux : le cache-cache éternel

Juliette Redivo, étudiante Master 2 « Journalisme et médias numériques », Université de Lorraine

Ce n’est plus à prouver : dans notre société digitale, être présent sur les réseaux sociaux apparaît comme étant inévitable. Notre profil virtuel serait une extension de nous-mêmes, un « moi » sous une version numérique. Mais nos différents profils nous représentent-ils vraiment ? En enquêtant dans une promotion d’ étudiants en fin de Master de Journalisme, le résultat est sans appel : 100% d’eux ont une maîtrise parfaite de leur profil. Les réseaux sociaux sont pour eux un outil participant à la construction d’une autre image de soi. Se créer un profil Facebook, Twitter ou Instagram, est alors semblable à une partie de cache-cache sans fin : tout le monde se cache, sans jamais être réellement trouvé.

« C’est un CV numérique », voilà comment les dix-sept étudiants en Master de Journalisme résument leurs profils sur les réseaux sociaux. Tous ont décidé d’utiliser ces plateformes au-delà de leur simple caractère divertissant. Pour eux, ce sont des outils. Ils s’y inscrivent, puisque « être en ligne, c’est exister », précise l’un d’entre eux. À l’unanimité, tous sont donc inscrits sur les deux plus grands réseaux sociaux : Facebook et Twitter. Ils avancent une raison principale : c’est une stratégie pour s’intégrer dans la communauté journalistique. Ils doivent être présents sur les réseaux. C’est une nécessité, un crédit auprès des internautes, des autres journalistes et des futurs employeurs.

Mieux se cacher pour ne pas être trouvé

Mais alors, que doivent-ils montrer ? Si chacun a sa propre technique, tous s’accordent sur cette même idée : en faisant ce type d’étude, il faut contrôler sa propre image. Être sur les réseaux, oui, mais pas pour être n’importe qui. La totalité des étudiants se confectionnent leur propre image de façon positive : photos assez neutres, où ils sont à leur avantage, et des publications jamais trop personnelles. Par exemple, on y trouve rarement des photos de soirées décadentes ou des vieux posts puérils publiés bien des années plus tôt. Les étudiants l’avouent, ils ont tous réalisé un important travail de suppression et de sélection sur leur profil. Ils lissent tous leur image puisqu’ils distinguent parfaitement la sphère publique et la sphère privée. Sur Facebook et Twitter, « il faut renvoyer une image nette », indique un étudiant. À tel point que leurs profils ne reflètent pas foncièrement leur personnalité. Pour Catherine Lejealle (2013), sociologue et spécialiste de l’appropriation des TIC dans la sphère privée et professionnelle, chaque internaute devient ainsi son propre « responsable des relations publiques ». On se crée une nouvelle identité que le sociologue et spécialiste du numérique et de l’Internet Dominique Cardon (2008) appelle « un double numérique ». Pour la plupart des étudiants enquêtés, leur « double numérique » est ainsi basé sur leur statut : c’est le journaliste.

Leur but n’est pas d’assouvir un quelconque sentiment de supériorité. Bien au contraire, et c’est en ce sens que l’échantillon des jeunes étudiés est intéressant à analyser : pour ces étudiants en journalisme, les réseaux sociaux sont un prolongement de leur activité. Ils sont ou deviendront des personnalités publiques à suivre. Il en va de leur propre crédibilité de journaliste et de la profession dans sa globalité. Les réseaux sont ainsi un outil pour promouvoir leurs travaux, leurs publications ou leurs articles. C’est une vitrine de leur activité. Ils participent ainsi à une partie de cache-cache, dans laquelle ils ne se montrent jamais réellement. Ils cachent tout ce qui pourrait leur nuire. Certains indiquent être passés maîtres dans l’art des réseaux, en s’obligeant à commenter certains posts sachant qu’il s’agit d’une personnalité influente. « Tout le monde est un peu hypocrite sur les réseaux, personne ne montre jamais son vrai visage. C’est encore plus amplifié quand il s’agit d’un journaliste ou d’un étudiant comme nous », admet ainsi une étudiante. La parole, les gestes sont maîtrisés. Même ne rien dire, ne rien poster, est aussi le signe d’une revendication : celui de la personne qui veut être à contre-courant. Ces étudiants reflètent donc bien la « société biographique », théorisée par Isabelle Astier et Nicolas Duvoux (2006) : c’est l’empowerment des individus (Bacqué, Biewener, 2013), qui passent d’une condition passive à une condition active.

Le jeu du chat et de la souris

Comme dans toute partie de cache-cache, il y a un chat et des souris. Le chat, c’est évidemment l’étudiant en journalisme. Les souris, ce sont ces milliers de profils différents auxquels il a accès. Sur les réseaux sociaux, les étudiants cherchent, enquêtent, regardent et analysent d’autres comptes. « Ça me sert à fouiller l’identité numérique des gens, dans le but de trouver des contacts pour des interviews », indique Marc-Antoine. Les réseaux sociaux sont un annuaire 2.0, une souricière immense où les potentiels intervenants sont servis sur un plateau d’argent. « C’est très utile pour notre profession », poursuit-il. Pour d’autres étudiants, les « souris » ne sont pas des potentielles personnes à interviewer, mais bien les informations elles-mêmes. « Twitter est mon réservoir d’articles, je fais de la curation en permanence », ajoute Moran, en écho à la grande majorité de sa classe.

C’est un aide-mémoire et l’agenda-setting qu’il crée inévitablement est pris avec du recul. Tel un chat qui retombe toujours sur ses pattes, ces étudiants sont loin d’être dupes : ils rappellent tous qu’ils ont conscience des algorithmes et qu’il y a un caractère un peu biaisé des profils en ligne. « On sait que tout n’est pas vrai, que tout est mesuré sur les autres comptes. Les algorithmes nous montrent ce qui semblerait nous plaire, en oubliant une partie des informations », précise un jeune. Alors tous ne se contentent pas de s’informer uniquement par ce biais, ils vont sur les sites des médias et surtout favorisent le contact en face-à-face lors des interviews. Ils ne prennent pas pour acquis ce qu’ils lisent. C’est l’une des règles à accepter en s’inscrivant sur ces plateformes.

Les règles du jeu

Comme toute partie de cache-cache, il y a aussi des règles : pour ne pas être trouvé, il faut bien se cacher ; mais pas trop non plus. Et les étudiants semblent bien l’avoir compris : ils savent (et n’en ont pas l’envie) qu’ils ne peuvent pas avoir un compte trop lisse, trop superficiel. Ils doivent se démarquer des autres profils, alors certains sèment quelques indices concernant leur personnalité et leurs centres d’intérêts. L’idée reste bien de paraître le plus fidèle possible à ce qu’ils sont dans la réalité. Beaucoup publient alors des photos ou des commentaires un peu plus personnels. Les entretiens avec les étudiants ont montré que les filles utilisaient davantage le réseau social Instagram dans ce but. « J’ai l’impression d’être plus moi-même et de pouvoir partager un peu plus ce que j’aime, sans trop en livrer quand même », indique ainsi Romane. Instagram leur sert d’une bonne cachette, où ils se sentent moins exposés. De là à être totalement authentiques ? Sur ce réseau aussi, les étudiants indiquent qu’il y a toujours une certaine glorification de leurs activités et une sélection des contenus qu’ils publient. « Instagram reste une vitrine du cool », indique Moran, dans le sens où une nouvelle fois cet autre réseau leur sert à renvoyer une image plus originale. Là encore, les étudiants contrôlent et ce n’est pas un hasard : Instagram appartient à Facebook et il est très facile de retrouver son propre compte, même caché sous un autre nom.

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C’est la raison pour laquelle trois étudiants en particulier ont choisi une autre méthode : se créer un compte privé, uniquement pour l’entourage, la famille et les amis. Vous savez, il y a toujours cette souris impossible à retrouver… Sous un faux nom, l’une d’elles partage sur Facebook des éléments de sa vie, ses coups de gueule et ses impressions. « Je prends position, j’ose même publier des photos naturelles de moi », explique-t-elle. Un second compte plus difficile à retrouver si on ne détient pas son nom exact.

Promouvoir ses articles, apparaître comme un « bon journaliste », se créer une autre image de soi ou se faire son propre CV numérique… Sur les réseaux sociaux, les étudiants en journalisme ont un usage particulier. C’est avant tout un outil : un outil de travail, mais également un outil pour intégrer la communauté journalistique. Ils cachent leurs défauts et ce qui pourrait leur nuire. Ils ne montrent qu’une partie de leur vrai visage. C’est le résultat d’une technique bien rodée qui consiste à avoir conscience de la nécessité à distinguer les sphères publiques et privées. C’est l’une des particularités à accepter quand ils décident de devenir des journalistes. Qui trouvons-nous sur les réseaux sociaux ? Seulement des projections de nous-mêmes. Et dans ce jeu de cache-cache infini, personne ne semble pouvoir gagner la partie.

Références

Astier I., Duvoux N., 2006, La société biographique : une injonction à vivre dignement, Paris, L’Harmattan, coll. « Logiques sociales ».

Bacqué M.-H., Biewener C., 2013, L’empowerment, une pratique émancipatrice ?, Paris, Éd. La Découverte.

Cardon D., 2008, « Le design de la visibilité. Un essai de cartographie du web 2.0 », Réseaux, 6, 152, pp. 93-137.

Lejealle C., 2013, « Facebook et la mise en scène de soi : contrôler son image est euphorisant », L’Obs, en ligne (dernière consultation le 17/12/2016).


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